なぜ虚血性心疾患で顎や左肩が痛む放散痛が発生するのか?

質問したいこと

虚血性心疾患で、顎や左肩が痛む放散痛はなぜおこるのでしょうか。

ひとこと回答

狭心症や心筋梗塞などのいわゆる虚血性心疾患の場合に、心臓内で起きている症状だから心臓に痛みを感じるのが自然ではないかと思われます。しかし、心臓の痛みを感じる神経が脳から左肩を通って心臓に達しているため、実際に異常が起きている心臓から離れた左肩・左腕・左手や背部、あるいは顎や歯や耳にまで痛みを感じる場合があります。それらは「放散痛」として捉えることが一般的で、虚血性心疾患の前兆であることが多いとされています。


詳しく説明すると

ご質問ありがとうございます。心臓専門病院での勤務経験があり、ご参考になればと思いご質問にお答えさせていただきます。ご質問をいただき、私も改めて放散痛について学習してみましたが、「放散痛」とは別に「関連痛」と呼ばれるものがありました。

今回の回答の一部は、こちらを参考にさせていただいています。
東京大学で痛みの研究をされておられる先生のお話です。

関連痛とは


関連痛とは、体のある部位が原因で起こる痛みを、その部位から離れた部位で
感じる痛みのことを指します。関連痛が生じる主な原因は内臓にあるのですが、
内臓以外にも筋肉や関節の障害によって痛みが起こるとされています。

内臓などに異常や障害が起きた場合に、そこからの痛みの情報が末梢神経から
脊髄に伝達されます。その際、脊髄にある感覚神経の支配領域である皮膚知覚帯
に痛みを感じることがあります。つまり、脊髄に伝わる末梢神経の痛みには、
内臓由来の情報と皮膚由来の情報が入り混じっています。

一般的には皮膚由来の痛覚神経の方が多いため、脊髄に入ってきた痛みの情報が脳に伝達される際に、内臓ではなく、皮膚からのものであるという脳の誤認識することがあります。これによって引き起こされるのが関連痛です。

関連痛は、様々な内臓の障害によって引き起こされますが、臓器ごとに特徴的な関連痛が生じる部位があります。虚血性心疾患の場合の場合には、左肩・左腕・左手などに痛みを生じることが多いです。

放散痛とは


放散痛は、脳の誤認識というよりは神経そのものが感じている痛みと言えます。例えば腰部脊柱窄症のように、腰局所の神経の圧迫などがあった場合に、それが臀部から足先に響くように広がるような痛みが放散痛です。

放散痛は、一般に末梢神経の障害によって起こりますので、関連痛と異なり神経に病変がないかどうかが重要になるというものです。末梢神経障害の特に特徴的な所見として、圧迫に伴って痛みがビリビリと広がるという症状がありますので、身体理学所見が重要になります。

まとめ


これまでお話してきたように、痛みには「関連痛」「放散痛」というものがあります。臨床などでも一般的に使用されている放散痛と呼ばれているものの中には、虚血性疾患などの場合、胸の痛みだけではなく他の部位の痛みを表現する言葉として使用されている場合も多いと感じました。また、関連痛の中に放散痛が含まれるとされる説もありました。

心臓に異常が起きた時、それを脳に伝える神経がありますが、それは 頚椎神経7番から胸椎神経4番です。 頚椎神経の7番は肩から腕、胸椎神経の4番は前は乳頭、後ろは肩甲骨それを線で結んだ辺りまでの領域です。

心筋梗塞を起こした患者さんの背中や肩が痛むのは、その同じ神経領域に心臓もあるので、放散痛(関連痛)を感じるのです。左肩や左腕が痛むのは、神経は左右対称にあり、心筋梗塞を起こす部位は前壁梗塞が多く、その神経支配は左にあります。そのために左側に痛みが多く感じられるという訳です。

おわりに

いかがでしたか?少し混乱するようなお話になってしまいましたが、お分かりいただけたでしょうか?患者さんが痛みを訴えた場合、その部位だけにとらわれることなく、全身状態を含めた観察やアセスメントが重要なのだということを改めて感じました。

この回答が少しでもお役に立てれば幸いです。今回はご質問ありがとうございました。
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